Georgien – familieferie hvor øst møder vest

Georgien – familieferie hvor øst møder vest

Tre ugers sommerferie i Georgien med hele familien, hvor Øst møder Vest. Fra trendy cafeer og restauranter i hovedstaden Tbilisi til øde bjergrygge i Kaukasus. På langs ved stenstranden på Sortehavskysten i syd til den gamle hovedstad Kutaisi med dinosaurfodspor og drypstenshuler midt i landet. Overalt er mad og vin fantastisk, og georgierne meget imødekommende. Bloggen her er fra vores familieferie i Georgien i 2019, der udover mig består af Mikkel(far) og tre børn: Evalina på 17, Dicte på 12 og Elliot på 4 år.

http://storeoplevelserlilleverden.dk/georgien-ferie-med-familien-hvor-oest-moeder-vest/
Kaukaus kan nås fra Tbilisi på under tre timer, og her er smukt.

Georgien har stået på min “bucketliste” i næsten ti år, faktisk lige siden jeg hørte en kollega fortælle om sine oplevelser i landet – i bjergene, ved vandet og om maden. Jeg har siden hen gemt inspiration, når jeg har fundet noget om Georgien og læst en del udenlandske blogs om Tbilisi og landet i det hele taget.

Familieferien i Georgien startede med en uges tid i Tbilisi inklusiv en dagstur til Kaukasus, derefter en uge ved Sortehavet – først nogle dage i bjergene ved Kvariati og derefter tre dage ved Batumi. Så var vi fire dage i den tidligere hovedstad Kutaisi og sluttede af med et par dage i Tbilisi. Vi har rejst med tog, metro, bus og taxi – nemt og bekvemt.

Trendy Tbilisi

Peace Bridge ved Tbilisi, Old City.

Tbilisi har det hele: trendy cafeer og restauranter, hyggelige pladser, parker, legepladser, god infrastruktur og hyggelig stemning. Vi endte med at bruge otte hele dage i byen og syntes hele tiden, vi fandt nye steder, vi lige skulle udforske. Vi boede rigtig godt i en dejlig lejlighed i den gamle by ved Rikhe Park, som er grøn, hyggelig og fin. Der er blandt andet en stor legeplads med mange bænke og muligheder for at sidde ned med et glas vin. Peace Bridge binder parken sammen med Kaladistriktet, som er det gamle Tbilisi. Her er gaderne meget snævre og brostensbelagte, og der er mange restauranter, barer og cafeer.

Kabelvogn til Mother Georgia, hvor Øst møder Vest.
Tag kabelvognen og se Mother Georgia, Tbilisi, Old City.

Når man er i Tbilisi, kan man de fleste steder fra se Mother Georgia, som står på toppen af bakken og kigger ud over byen. Det er nemt at komme op og se den ca. 16 meter høje statue med kabelvogn fra Rikhe Park. Det tager ikke mere end 5 minutter, og udsigten fra vognen er rigtig god. Fra toppen er udsigten over byen selvfølgelig endnu bedre. Kabelbanen er åben fra 10-22 hver dag og koster 5 kr. per mand. På toppen kan man gå en tur i Botanisk Have, som har en svævebane, et par gode legepladser, vandfald og fine, skyggefulde steder.

Strand, tivoli og The Chronicals

The Chronicals fortæller Georgiens historie.
Georgian Sea ligger 20 min. kørsel fra Old City, lige ved The Chronicals.

En nem og god tur fra centrum er til The Chronicals of Georgia, som ligger ca. 20 minutters kørsel fra Old City. Her kan man se skabelseshistorien og Georgiens historie gengivet på 20 meter høje skrifteruller. Meget interessant. Fra The Chronicals kan man gå ned til Tbilisi Lake eller Sea, som de kalder det og bruge et par timer ved vandet. Det er en meget stor sø, og vandet er fint. Der er både liggestole, vandcykler og en enkelt cafe ved bredden.

Mtatsminda Park, et børnevenlig Tivoli på toppen af Tbilisi.

Det var varmt et par af dagene i Tbilisi, og det var en af grundene til, at vi brugte det meste af en dag i Mtatsminda Park, der ligger 700 meter over byen. Temperaturen er ca. fem grader lavere her end i byen, der er god plads, så det var skønt at gå rundt i parken, der rummer et tivoli med et lille vandland, forlystelser, cafeer og legeplads mm. Udsigten fra Pariserhjulet er fantastisk, og priserne er lave. Det absolut dyreste var den store rutchebane, den kostede 25 kr. pr. tur, de små forlystelser lå mellem 5 – 10 kr.

Bjerge, kirker og udsigt

Udsigt fra Jvari Kirke, som ligger ved Mtskheta.

Der er mange smukke ortodokse kirker i Georgien. Nogle af dem ligger tæt på Tbilisi i byen Mtskheta, som er landets spirituelle centrum. Der er mange endagsture til byen, vi valgte dog at slå et smut forbi UNESCO seværdighederne på vej hjem fra Kazbegi.

Bagrati katedralen kan ses fra hele Kutaisi. Det tager ca. 15 min. at gå dertil fra centrum.

Turen til Kazbegi tager ca 3 timer fra Tbilisi og er smuk, smuk, smuk. Udsigten fra det russisk/georgiske venskabsmonument er helt utrolig. Vi var i ca. 2400 meters højde, men bjerget er over 5000 meter, og det højeste i Kaukasuskæden. Vi så både ørne og skyer under os i løbet af turen og så selvfølgelig også en hel del får, geder og køer, som krydsede vejene. Vi betalte omkring 650 kr. for turen med privat taxa og guide. Der var flere interessante stop undervejs bl.a. et kildeudspring med “danskvand” og Ananuri, som er et gammelt forsvarsværk.

Sortehavets perle Batumi

Kysten fra Batumi til Kvariati består af stenstrand.
Stranden ved Kvariati, ca. 15 km. fra Batumi. Vandet var rent og godt.

Vi var en uges tid ved kysten. Først nogle dage i Kvariati, som vi havde valgt, da vandet her skulle være renere end ved Batumi, og fordi vi kunne bo i bjergene med smuk udsigt. Der var en fantastisk udsigt, men her var også meget fugtigt – dels pga. nedbør men også pga lavthængende skyer. Efter tre nætter rykkede vi ind til Batumi.

Udsigt fra hotellet i Kvariati, Georgien.
Udsigt fra hotellet i Kvariati, hvor vi kunne se havet, når ikke skyerne var “i vejen”.

Vi boede i byens ældste luksushotel lige ved vandet og i den gamle by. Perfekt beliggenhed. Batumi bliver kaldt Østens Las Vegas, og det forstår man godt, når man er i byen. Der er mange casinoer og spilleglade turister og forretningsfolk fra alle landene i regionen. Der er en 7 km lang promenade langs kysten i Batumi. Her lejede vi den ene dag en sekspersoners cykel og kørte rundt. Der er også statuer, kunst, legepladser, bordtennisborde, skakklub, hængekøjer, restauranter, cafeer og meget mere. Stemningen på promenaden er rigtig god, og vi brugte en del tid på bare at være der. Den ene dag så vi delfiner fra en af bænkene.

Europapladsen, promenaden og Old City i Batumi er hyggelig.

Dinofodspor, grotter og hesteryg

To en halv times kørsel ind i landet fra Batumi ligger Georgiens gamle hovedstad Kutaisi. Den er på ingen måde så interessant som Tbilisi, men det er en god base, når man gerne vil ud og se dinosaurfodspor i Sataplia og Promentheus Cave.

Prometheus Cave ligger en lille times kørsel fra Kutaisi.

Promentheus Cave og Sataplia parken med dinosaurfodspor passer fint til en dagstur. Har man kun en halv dag, ville jeg droppe Promentheus Cave og nøjes med Sataplia, hvor der også er en fin grotte. Indgange til hvert af de to steder koster ca. 120 kr. for fem personer. Promentheus Cave er ikke for folk, der har problemer med benene. En dreng på fire kan godt klare trapperne og den 1400 meter tur igennem grotten. De forstenede dinosaurfodspor blev fundet for næsten 100 år siden, og i Sataplia park kan man komme tæt på dem, se et dinosaurskelet, en grotte og så er der et virkelig fint udsigtspunkt, hvor man kan komme ud over bjergryggen på et glastag og kigge ned og ud over dalen. Der er også en cafe ved udsigtspunktet og legeplads.

På hesteryg nær Terjola, Georgien.
Til hest i bjergene nær Kutaisi. En off-road tur.

Vi brugte en dag til hest – dejlig dag i den rene og tynde luft med -igen-igen- udsigt til bjerg og grønt. Rideturen havde vi arrangeret på turistinformationen i Kutaisi, som satte os i kontakt med en engelsktalende guide i byen Terjola, som ligger 45 minutters kørsel fra Kutaisi. Turen til gården, hvor hestene var opstaldet, inkluderede minibus, lift i politibil og firehjulstrækker! Det er kun Evalina, der har erfaring med at ride, og derfor tog vi en rolig tur i kuperet landskab. Elliot sad foran mig, og vi blev trukket af guiden, mens de andre red afsted. To timers ridning og transport kostede ca. 600 kr. En skøn og smuk tur.

Maden – et afsnit for sig

Skøn mad, hvor Øst møder Vest i Georgien.
Det er et meget varieret køkken, og georgierne er stolte af deres mad- og vinkultur.

Dumplings, auberginer, valnødder, brød, dild, kartofler, koriander, basilikum….. Maden er krydret og god. Det er “øst møder vest”. En blanding af tyrkisk, græsk, russisk, kinesisk og italiensk mad. En kæmpe fornøjelse sammenlignet med sidste års feriemiddage i Polen. Man kan blive mæt for et par kroner, hvis man holder sig til brød med bønnepostej eller kartoffelmos, som kan købes ved de fleste stationer eller i gangtunellerne under de store veje i Tbilisi. En middag for fem på gode restauranter ligger på alt fra 130 kr. på fx Cafe Nicolai til 700 kr. på Old City Wall. Der er også mange hyggelige steder at drikke kaffe fx Cafe Leila eller Fabrika.

Fabrika, Tbilisi, Old City.
Fabrika var under russerne en silkefabrik. Nu er det cafe, hostel, designsalg mm.

Man kan også lave maden selv. Det gjorde Evalina og jeg lige uden for Kutaisi, hvor vi deltog i en workshop på Mate’s Wine Celler. Det var en super oplevelse at lave mad sammen med et par georgier og have mulighed for at spørge ind til madkultur, ingredienser og traditioner. Vi betalte 100 kr. for oplevelsen, og det kan virkelig anbefales. De producerer vin og snaps på stedet og viser gerne vinkælderen frem.

Nationalret i Georgien.
En af nationalretterne. Brød med friskost, æg og smør. Det er ikke en letvægter, men smager godt.

Der er altid en vin, der passer til maden, ja faktisk til et hvert tidspunkt. Mange georgier brygger deres egen vin og byder gerne af den. Faktisk kan man købe vin stort set alle steder fx fra vinautomater på promenaden i Batumi, og der er mange hyggelige vinbarer i byerne. Mens en del af familien satte stor pris på vinen, så var der andre, der glædede sig over mængden af is. Man kan købe is stort set alle steder, og der er meget at vælge imellem i kioskerne, en dansk kiosk vil blegne i sammenligningen. Prisen på is går fra 2,5 kr. for en softice til 20 kr. for en isdessert ved et ismejeri. En Magnum koster 10 kr. Hør om vores rejse her i podcasten OPLEV: Georgien – hvor øst møder vest.

Der er mange hyggelige pladser foran kirkerne i Old Tbilisi, Georgien.
Plads foran kirken og vores udsigt fra Cafe Leila, Old City Tbilisi.

Best of Georgia

Restaurant: Old City Wall, Tbilisi
Strand: Batumi
Seværdighed: Peace Bridge – menneskeskabt
Seværdighed: Dinosaurfodspor, Sataplia, Kutaisi
Bjerg: Kazbegi
Naturtur: Ridetur nær Terjola, Kutaisi
Café: Fabrika, Tbilisi
Bedste udsigt: Fra Russisk/georgisk mindesmærke Kazbegi
Bedste is: Mtstminda Park, Tbilisi
Bedste kirke: Gelati, nær Kutaisi
Bedste legeplads: Vake Park, Tbilisi
Bedste overnatning: Apartment Paysage, Tbilisi
Bedste familieting: Cykeltur, Batumi

Os fem på cykeltur langs promenaden i Batumi. Dejligt sted med legepladser, cafeer, kunst og hængekøjer.
Vinterferie i Jordan: Sandsten, snorkling og ørkensafari

Vinterferie i Jordan: Sandsten, snorkling og ørkensafari

Actionpacked vinterferie i Jordan for hele familien, og alle oplevelser inden for to timers kørsel fra Aqaba – perfekt til en uges ferie. Tre dage ved Det Røde Hav med snorkling, dykning og byliv,  to dage i oldtidskongebyen Petra med vandring og kultur samt et døgn i beduincamp i Wadi Rum. På rejsen var Elliot på 3år, Dicte på 12år, Evalina på 17år, Mikkel på 46år, morfar Orla på 69år og 44-årige Rikke.

Store oplevelser under overfladen

Dejlig strand og hav i Aqaba

Kyststrækningen i Jordan er omkring 30 km. lang. Det er ikke meget, men hvilke 30 km. Midt på strækningen ligger Aqaba med sandet i Det Røde Hav. Det er særligt strækningen syd for byen, der er interessant, hvis man ønsker at se nærmere på livet under havoverfladen. Her er masser af liv – fisk og koraller i alle farver.  South Beach ligger ca. 10 km. fra Aqaba på vejen til Saudi Arabien, og stranden består af en god blanding af private og offentlige strande. Vi brugte flere dage på den offentlige strand lige ud for den del af koralrevet, som har fået navnet “Japanese Garden”. Tæt på denne del af revet, kan man også se en tank, som jordanerne sænkede for en del år siden til glæde for folk med snorkel og flaskedykkere. Tanken ligger på 6 meter – og er derfor en oplagt dykkermulighed for nybegyndere. Vores døtre fik begge prøvedyk her og hilste bl.a. på en masse dragefisk. Et prøvedyk med instruktør koster ca. 350 kr. inkl. udstyr. Penge givet virkelig godt ud, hvis man spørger vores piger. Der er også masser at se, når man snorkler, og det er fantastisk bare at gå i fra stranden og svømme rundt i det klare vand med udsigt til fisk og koraller. Vandet er i februar ikke mere end 21 grader, og derfor kan det være givet godt ud at leje våddragt mm. på en af de mange dykkercentre, der ligger langs kysten. En dags leje for det hele koster 50 kr., og det går man bare ind fra gaden og lejer.

De offentlige dele South Beach er strand, som vi kender det fra Danmark, hvor man tager sit håndklæde med og slår sig ned og nyder solen. En taxa til South Beach fra Aqaba centrum koster omkring 70 kroner. Der går også offentlig busser, og mange hoteller har shuttlebusser, der kører frem og tilbage flere gange om dagen. Mad, drikkevarer og snacks kan købes ved et af hotellerne eller i den af de små kiosker på stranden.

Afslappet stemning og livlig befolkning i Aqaba

Udsigt fra vores hotel i down town Aqaba

Vi boede to forskellige steder i Aqaba. Først tre nætter på Hotel 7Days i centrum med balkon og udsigt til Great Arab Revolt Plaza, havet og de livlige handelsgader. Fra tidlig morgen til sen aften blev der handlet fleecekjoler, plastiksandaler, kaffe, slik, nødder og smykker i de små butikker samt serveret mad på de mange restauranter ud til hovedvejen langs kysten. Vi så ikke mange vesterlændinge i området, men en hel del lokale turister. Fra balkonen kunne vi også følge med i udkald til bøn.

Det var ikke muligt at købe morgenmad på hotellet, og derfor gik vi flere morgner til området bag den Hvide Moske lidt nord for byen for at drikke mangojuice og spise friskbagt brød med smeltet ost, pølsehorn og pizza på en lille juicebar. Det er et hyggeligt område med rolig stemning, hvor vi også spiste middag en aften Arabic Moon Restaurant.

Aqaba er ikke en køn by, men der er en afslappet stemning, masser af restauranter og steder langs strandpromenaden at slappe af samt en legeplads. Der er også souk, et arkæologisk museum og et madmarked. Vi valgte dog de ting fra og blev på stranden, de dage vi var i Aqaba. Den sidste nat boede vi på Bedouin Garden Village lige ud for “Japanese Garden” på south beach. Det er et børnevenligt hotel med mange sidde- og hyggeområder, pool, tagterrasse og restaurant. Hvis man gerne vil opleve livet i byen, vil jeg anbefale, at man også bor i centrum.

Over skyerne ligger Petra

“The Treasury” ligger ca. 45 minutters gang fra indgangen til Petra

Vi kørte igennem skyerne, på vejen fra Aqaba til Wadi Musi, som byen, der ligger ved Petra, hedder. Dagstemperaturene i Wadi Musi i februar er ca. 10 grader, og der er langt flere skyer på himlen end sydpå. Sol og tørvejr er ingen garanti.  Der er god hovedvej mellem de to byer, og det var kun på grund af et par vilde kameler ved motorværnet, vi satte farten ned et par minutter.  Turen i minibus koster ca. 750 kr.

Vi havde booket to nætter på et – for os – fint hotel i Wadi Musi, så vi kunne bruge et par dage i Petra og tage det i et tempo, så hele familien kunne få noget ud af besøget. Prisen for indgang til kongebyen er 500kr. per person for en dag og 550kr. for to dage – heldigvis kan man betale med visa:-).

Vi ankom til Petra ved 14 tiden og gik den ca. 1.5 km. smukke tur på stien mellem klipperne. “The Siq” som stien hedder, er hovedindgangen til Petra, og det er en overvældende smuk tur at gå imellem klipper i alle udgaver af rød. Vi havde valgt ikke at medbring klapvogn, så vi tog det stille og roligt med Elliot skiftevis i hånden og på skulderen. Man kunne godt have medbragt en god klapvogn til denne del af turen, men efter “The Treasury” er klapvogn næppe en mulighed.

Fantastisk natur og kultur i Petra

Der er meget at se i Petra, hvor man kan bruge flere dage på at se grave, kirker, teater mm.

“The Treasury” kom til syne efter ca 45. minutters gåtur, og det er lige så fantastisk, som jeg havde forestillet mig. Man kan næsten høre Indiana Jones titelmelodien for sig, når det kommer til syne for enden af “The Siq”.  Vi blev lidt ved Petras mest kendte bygning, inden vi fortsatte og så amfiteateret og fik en fornemmelse af byen. Petra er mere end 2000 år gammel og blev bygget af Nabataeanerne,  og den var en vigtig del af handelsruten, der forbandt Mellemøsten, Asien og Europa. Efter et par timer i oldtidsbyen, gik vi tilbage til hotellet, klar på endnu en udflugt til Petra næste morgen.

Turen til “The Monestry” er smuk og kan gøres af folk med gode ben i alle aldre. Turen tog ca. 2 timer fra “The Treasury”

Næste morgen var vi ved indgangen til Petra kl. 7.30 og valgte at gå og klatre turen til “The Monestry”, som ligger ca. 3 km og 900 trin op og rundt på bjergvæggene fra “The Treasury”. Med den rette mængde af chokoladekiks, lakrids, saftevand og pauser, nåede vi bygningen efter små tre timer. Så var der også brug for at slappe lidt af især for Elliot, som selv havde gået hele vejen. Det er en utrolig smuk tur gennem klippelandskabet, hvor der er mange ruiner at se på vejen. Kan man ikke gå turen, er der mulighed for at leje en hestevogn eller et æsel undervejs. Petra er et stort område, hvor man kan bruge flere dage på at vandre rundt og se grave, kirker, moskeer og smuk natur. Der er små restauranter og te-steder i oldtidsbyen og mange steder at tage et hvil. Jeg vil helt klart anbefale at man bruger et par dage i Petra.

Ørkensafari med jeep og på kamel i Wadi Rum

En times kamelsafari i dagens sidste stråler på vinterferie i Jordan

Wadi Rum ligger mellem Petra og Aqaba, ca. 1.5 times kørsel fra Petra og 45 minutters kørsel fra Aqaba, og derfor var det oplagt for os at køre til ørkenen på vej tilbage til Aqaba. Det blev til et heftigt døgn serviceret af et meget professionelt team fra “Obeid’s Camp“. Der er mange camps i Wadi Rum og mange, der tilbyder, hvad vi havde købt: tre-timers jeepsafari, en times kamelsafari, mad og overnatning i camp. Der er forskel på, hvordan camps ligger – nogle ligger i det beskyttede område og andre udenfor. Vi valgte Obeid’s Camp, som jeg havde fået anbefalet, den ligger i den beskyttede del, ca. 15 minutter i jeep fra Wadi Rum Visitors’ Centre. Her blev vi hurtig indlogeret i et stort fast “telt”,  og efter et glas sød myntete i fællesteltet, satte vi os op på ladet af jeepen.

Sand, sand, sand og klipper

Tre timers jeep-safari var et hit

I løbet af tre timer besøgte vi Lawrence’s spring og Lawrence’s castle – locations fra filmen Lawrence of Arabia og Jabal Burdah – Burdah Rock Bridge. Det var en smuk tur mellem klipper og i åbne landskaber, hvor vi så mange kameler og andre på jeepsafari. Der var god mulighed for at klatre på klipperne i de korte pauser – ikke mindst på Burdah Rock Bridge, som var lidt af et tilløbsstykke. Kamelsafari i solnedgangen var også et hit – blandt både store og små.

Varm mad og kold nat – all inclusive i camp

Obeid’s Camp i Wadi Rum

Aftensmaden blev hevet op ad jorden, da vi kom tilbage til campen, og hold da op hvor kylling og grøntsager smagte godt efter flere timer i jordovn. Middagen blev indtaget i fællesteltet ved de lave borde, hvor den levende ild sørgede for, at vi kunne spise, lege og spille kort uden at fryse. Det var straks en anden sag i vores telt, hvor temperaturen var nede på omkring 2 grader i løbet af natten. Der var heller ikke en sky på himlen til at holde på varmen – og heldigvis for det – for stjernehimlen var fantastisk. Prisen for os alle var 2800kr. all inclusive.

Lækker mad og nem kommunikation

Fladbrød, hummus, æg og grøntsager er standard morgenmad

Jordansk mad er simpel, velsmagende og farverigt. Morgenmaden bestod på de fleste restauranter af hummus, fladbrød, tomater, kogte æg, omelet, bønner og smøreost. I Aqaba fandt vi en lille bager/pizzaria og købte lune brød med ost, pølse, eller kartoffelmos og tog det med til juicebaren, hvor vi købte frisk mango eller appelsinjuice, som vi sad og nød i morgensolen bag den Hvide Moske. Der er mange restauranter i Aqaba både nationale og internationale, vi spiste kylling, ris, falafel, fisk… Priserne for mad til fem personer med sodavand eller juice lå et sted mellem 200-300 kr.  Mange steder havde de børnestol. Nogle hoteller serverer alkohol i deres restauranter, som ellers købes i liquare stors i byen.

Det er nemt at rejse rundt i Jordan og selv at arrangere ture, taxa, overnatninger mm. Mange taler engelsk og de fleste af vores aftaler kom i hus over WhatsApp. De jordanere vi mødte var lette at tale med, høflige, servicemindede og lune.

Best of vinterferie i Jordan
Bedste dyk: The tank og Seven Sisters
Bedste øl: På balkonen, Hotel 7Days, Aqaba
Bedste strand: South Beach ved Japanese Garden
Bedste hotel: Bedouin Garden Village, Aqaba
Bedste seværdighed: “The Treasary”, Petra
Bedste morgenmad: Juice og bagermorgenmad nær Arab Moon restaurant, Aqaba
Bedste venue: Obeid’s Camp, Wadi Rum
Bedste udsigt: 100 meter fra “The Monestry” i Petra
Bedste snorkling: Japanese Garden, Aqaba
Bedste middag: Obeid’s Camp, Wadi Rum
Bedste tur: Jeep Safari, Wadi Rum

Rejsegruppen på vinterferie i Jordan

Oplev Polen – halv pris på første klasses natur og kultur

Polen – halv pris på 1. klasses natur og kultur

Oplev Polen – det hele til den halve pris. Smukke bygninger, brede strande, mørke skove, bjerge og dale, billige øl og is, gode museer, store søer og overvældende natur. Moderne og gammelt. Interessant historie. Og så er det er ufattelig nemt at komme til. Alligevel har jeg først nu fået øjnene op for Polen, dog så meget, at jeg har været tilbage i landet tre gange på et år, på venindetur og med familien. Bloggen her er fra sommerferie med familien, der udover mig består af Mikkel(far) og tre børn Evalina på 16, Dicte på 11 og Elliot på næsten 3 år.

Den centrale plads i Krakow er smuk og fuld af liv og turister.

Bilferie er ikke noget vi har stor erfaring med, men turen til Polen er ikke lang, og derfor valgte vi at pakke bilen til sit yderste og køre til Ystad for at sejle til Swinouize i det nordlige polen ved grænsen til Tyskland. Polen er et stort land, og vi vidste godt, at vi ikke ville kunne nå at komme hele vejen rundt, men havde overnatninger seks steder i landet: Kolobrzeg, Gdansk, Bełdany, Lodz, Krakow og Jelenia Góra. Polen er et nemt land at køre i med en blanding af alle typer af veje fra smalle landeveje til brede betalingsmotorveje. De fleste veje vi kørte på var en eller tosporet landeveje med en hastighedsgrænse på omkring 90 km/t, desværre var en hel del af de veje under ombygning.

Dejlig strand og polsk morgenmad

Kanotur på Bełdany søen.

Østersøkysten ligner det vi kender fra Danmark – brede, lækre sandstrande med plads til håndklæder og leg. Vi boede nogle dage i nærheden af Kotobrzeg, en fin gammel badeby med massere af restauranter, strandpromonade, krudttårn og en lækker park. Der er masser af hoteller i Kotobrzeg, vi boede dog ca. 8 km. fra byen i Sianozety lige ned til vandet. Sianozety er på ingen måder charmerende, men man kan bo helt ned til vandet i et stort familieværelse for ca. 600 kr. i døgnet inkl. morgenmad. Vores første møde med polsk morgenmad var en trist affære, og vi var glade for, at vi ikke havde bestilt halvpension. Hotel Nadmorski Raj er børnevenligt med legeplads, boldbane og legetøj -fint for et par overnatninger.

Gdansk – klassiske bygninger og moderne museum

Udsigt fra pariserhjul over Gdansk.

Længere mod øst, på kysten, ligger Gdansk. Det er en smuk by med gotiske bygninger og en masse seværdigheder omkring centrum. På byens store torv omkring rådhuset og Neptun-springvandet ligger masser af restauranter, cafeer og barer og gaderne er hyggelige i den centrale del af Gdansk, hvor der også er masser af liv ved kanalerne. Vi boede langs kanalen ved kastellet, hvor en masse nye og moderne bygninger bliver opført midt i al det grønne.  Lejligheden var stor, ren og havde en balkon med udsigt til kanalen. Prisen var ca. 800 kr. i døgnet.

Oplev Polen, Gdansk, Det Europæiske Solidaritetscenter
Det Europæiske Solidaritetscenter – museum, legeplads, bibliotek og mediehus.

Vi brugte en halv dag i Europejskie centrum Solidarnosci en lille kilometer fra centrum. Det er ny og moderne bygning, der rummer museum, legeland, cafe, bibliotek og digitale værkstedet. Fra toppen af bygningen er der en rigtig god udsigt til byen og skibsværfterne. Vi kan anbefale både legeland og museum i centret. På museet får man et indblik i livet i Polen bag jerntæppet og vejen til demokrati med udgangspunkt i opstanden på skibsværftet i Gdansk i 1980. Ligesom andre museer vi har besøgt i Polen er forklaringerne på engelsk virkelig gode og udstillingen levende fortalt. Man kan endda sidde i et “politi-salatfad”, og i en helt almindelig polsk stue anno 1984.

Sølandet – mellem middelalder og natur

Oplev Polen, Bełdany, Galindia med børn
Udsigt over Bełdany søen fra familieværelset på Galindia.

Ved Bełdany søens bred ligger Galindia  et hotel/camping/konferencecenter af den lidt specielle slags, og det faldt vi for. Allerede ved indgangen til Galindia blev vi taget imod af en ung mand klædt i skind, som viste os på vej. Hotellet er bygget i træ og sten og ligner en middelalderborg pyntet med udskårne træfigurer. Værelserne er også lavet af naturmaterialer så vidt muligt, og stilen er holdt i middelalder-look. Området er helt fantastisk – grønt, frodigt, stille og stemningsfyldt. Ved bredden er to små strande, en badebro, kanoopbevaring og en udendørs cafe. Cafeen serverer øl, is og mad dag og aften. Når mørket falder på, bliver der lavet bål, og så man kan sidde og kigge ud over vandet, hvor lystsejlere har kastet anker for natten. Området er meget børnevenligt med standlegetøj (dog i plastik), gynger, barnestole og med masser af udskårne dyr, figurer i sten og træ over det hele.

Træfigurer, middelalder-style, Galindia.

Vi overnattede tre dage i Galindia og nød stranden, omgivelserne og solen. To af dagene lejede vi kanoer (15 kr. i timen) og sejlede på søen, og dagen efter blev vi kørt ca. 20 min. op ad floden med to kanoer og sejlede 9 km. (ca. 2 timer) ned af floden tilbage til Galindia – en fin og børnevenlig tur.

Der er masser at udforske for børn og voksne på stedet både ude, hvor de udskårne skulpturere kan findes på hele området og under “borgen” i kælderen, hvor der udover en restaurant er bar, konferencelokale og diverse opholdsrum. Alt i middelalderstil – virkelig gennemført. Morgenmaden er dog topmoderne og meget lækker!

Oplev Polen Galindia
Træfigurer fra parken omkring Galindia.

Smukkest af dem alle er Krakow

Turen fra Galinda til Krakow er omkring 10 times kørsel lang, og det er lige i overkanten for os, så vi havde en overnatning Lodz, som ligger næsten midt imellem de to steder. Det passede med, at vores ældste kunne mødes med nogle venner. Vi var derfor så heldige at have privatguider hele eftermiddagen. Lodz er bestemt en fin by og et besøg værd, men Krakow er dog den smukkeste af alle.

Oplev Polen, Krakow
Den gamle tekstilfabrik på centralpladsen, Krakow. På toppen er god udsigt fra den udendørs bar.

Den centrale plads i Krakow “Rynek Glowny” og alle gaderne omkring er fine og hyggelige og fyldt med cafeer, restauranter og butikker. Vi spiste en god brunch på Bistro Bene (ca. 200 kr. for os alle). Det var en oplevelse at spise middag og drikke drinks på Piano Rouge (150 kr. per mand), hvor rød velour og glimmer fylder meget. Vi brugte en del tid på at kigge på kunst og drikke kaffe på nogle af de fine pladser eller i parken, som omkranser centrum. Her er også nogle gode legepladser fx “svampelegepladsen”, der ligger “på vej” til det jødiske kvarter. Man kan hurtigt bruge en halv dag i kvarteret, og kigge på de gamle butiksfacader, synagogen mm. Kvarteret adskiller sig fra det centrale Krakow både arkitektonisk, men også stemningsmæssigt og det er værd at opleve. Det samme er byens stolthed Wawel slottet, som ligger på toppen af byen med udsigt til Wisla floden. Her kan man nemt bruge et par timer på at gå rundt. Det er dog ikke det bedste sted at tage hen med klapvogn, særligt ikke hvis man vil gå ned til floden via grotten Dragon Den, hvor en “ildsprylende” drage står. Turen tager ca. 10 minutter, men kræver, at man kan selv kan gå.

Oplev Polen, Krakow legeplads
Svampelegepladsen er en af de legepladser, der ligger i parken, der omgiver det centrale Krakow. Også dejligt sted at løbe en morgentur.

Krakow er meget børnevenlig, udover legepladser er der flere LEGO-museer og aktiviteter særligt rettet til børn. Mange besøgende bruger en dag i saltminerne eller i KZ lejrene Auschwitz og Birkenau én til to times kørsel fra centrum.  Jeg kan anbefale at købe en “pakketur” fra et af de mange selskaber i byen og opleve lejrene – uden børn. Det koster ca. 250 kr. per mand for en halv dag.

Det er nemt at finde et sted at bo i byen. Ligesom i de fleste andre større byer er der massere af Airbnb, lejligheder og hoteller. Vi boede i en kæmpestor, dejlig og lidt slidt herskabslejlighed med udsigt til parken og betalte ca. 1700 kr. for tre nætter. Parkering koster et sted mellem 60-100 kr i døgnet.

På toppen i Kargonosze Nationalpark

Oplev Polen, Kargonosze Nationalpark
For foden af Snezka. Elliot på tre år klarede turen fint.

Langs den tjekkiske grænse sydligst i Polen og over mod grænsen til Tyskland ligger Karpace, som er hovedbyen for trekking og skisport i området.  Fra Karpace kan man tage en lift (ca. 80 kr. per mand retur) til Kopa, som ligger i 1300 meters højde, og derfra kan man gå op til toppen af Snezka, der ligger i 1600 meters højde. Det gjorde vi. Det var en hård tur for en tre-årig, for den sidste del af stigningen til toppen foregår af en meget stejl og ujævn sti. Selvom der også er en lidt længere, stenbelagt sti til toppen, vil jeg ikke anbefale klapvogn til den tur. Udsigten fra toppen, som ligger delvist i Tjekkiet, er fantastisk. Der er en lille trækirke på toppen og to kiosker/kantiner, hvor man kan købe (dyre) hotdogs og is. Beregn tre – fire timer til turen i alt.

Der er mange gamle slotte at bo på udenfor byerne i Polen til en rimelig pris.

Vi boede et par nætter lige udenfor Jelenia Góra på et gammelt, fint slot – Palac Wojanow. Værelserne var desværre ikke noget særligt, men poolen var lækker. Der er mange gamle slotte i Polen, der er bygget om til hoteller og konferencesteder. Vi kiggede på flere undervejs og priserne er ca. 500 kr. for et dobbeltværelse per nat. Det var også, hvad vi betalte her.

Inden vores afrejse ledte jeg efter bondegårdsferie i Polen, men fandt ikke noget, jeg synes passede os. Undervejs blev vi besluttede vi os for at skære den ellers planlagte tur til Bialowieska Nationalpark væk, pga. tidsmangel og manglende lyst til at køre flere kilometer. Vi må have et ophold i Europas eneste urskov til gode.

Vi kan kun anbefale en sommerferie i Polen, hvor oplevelser, mad og drikke er til halv pris. Der er smuk natur og flotte byer og temperaturen ligger på omkring 30 grader i midt/sydlige Polen. Den eneste skuffelse var maden – grå, tør og kedelig.

Best of Polen

Venue: Galindia
Strand: Kolobrzeg, ved Sianozety
Overnatning: Stay-In Aura, Gdansk
Seværdighed: Krakow – hele byen
Naturoplevelse: Kanotur ved Galindia
Brunch: Bistro Bene, Krakow
Bar: Józef K, Gdansk
Udsigt: Bełdany søen fra familieværelset på Galindia
Museum: Europejskie centrum Solidarnosci, Gdansk
Restaurant: The Piano Rouge, Krakow
Vandretur: Snezka, Kargonosze Nationalpark
Løbetur: Parken rundt om centrum, Krakow

Oplev Polen - vores rute
Vores rute i Polen er markeret på kortet.

Nordafrikansk charme på rejse til Algeriet

Nordafrikansk charme på rejse til Algeriet

Salt og peber sæt fra lejligheden i Algier

“Why?” spurgte paskontrolløren i Charles De Gaule, da vi skiftede fly, “why not?”, tænkte jeg, da jeg bestilte billetter til families rejse til Algeriet i vinterferien 2015. Det tager ca. 6 timer at komme til Algeriet, og der er omkring 17 grader i februar. Der er næsten ingen turister, imødekommende mennesker, fine bygninger, spændende historie og romerske udgravninger, hav og storby.

Ankomst midt i fredagsbønnen

Havnefront og promenade i Algier

Vi ankom i taxa til det centrale Algier lige midt i fredagsbønnen, og blev sat af så tæt på den lejlighed vi havde lejet som muligt. Gaderne var pakkede med mænd på tæpper i bedestilling, og vi ventede derfor til bønnen var færdig, og mændene havde pakket deres tæpper sammen, med at trække vores kufferter over vejen og ind i opgangen. En meget slidt og mørk opgang i – hvad der engang havde været en – flot og pompøs bygning i hjertet af hovedstaden. Vores engelsktalende udlejer var på plads og viste os lejligheden, som var topmoderne. Han viste os også, hvor vi kunne veksle penge, købe morgenmad mm.

Fransk til morgen, middag og aften

Fin udsigt fra Santa Cruz, Oran

Det var nogle dejlige dage i Algier, hvor vi oplevede den franske/arabiske kultur på nærmeste hold. Vores gastronomiske oplevelser er et godt eksempel herpå. Morgenmaden købte vi i en af de utallige bagere, hvor baguette og croissanter i flere varianter var varme og friske. Vi boede tæt på et marked, hvor der var masser af ost, frugt og pålæg at købe. Vores frokost bestod for det meste af kyllinge-shawarma på en af de mange små “cafeer” omkring i byen. Kaffe og fine kager var på programmet om eftermiddagen i en af de mange konditorier. Aftensmaden bestod af cous-cous med kylling eller lam, pizza, bøffer og meget andet.

Det er ikke nemt at finde en god restaurant, de ligger ofte “gemt”. Det eneste man ser fra gaden er en hoveddør og måske et lille skilt, der fortæller, at her ligger en restaurant. Den bedste restaurant vi besøgte var en fransk restaurant (Le Caracoya, Rue de Pierre 3), der lå 100 meter fra vores lejlighed. Første gang vi forsøgte at komme ind og spise der, troede vi, der var lukket, fordi hoveddøren var låst. Det viste sig dog, at det var der ikke – man skulle blot ringe på en lille dørklokke for at komme ind.

Grå pengeveksling

Udsigt til Jardin d’essai du Hamma fra Musee du Beaux Artes

At veksle penge var en anden udfordring. Det er nemlig ikke lovligt, men tolereret. Det betyder, at man skal vide, hvor vekselkontorerne er, og de kan være svære at få øje på. I Oran, en fin havneby ca. 400 km. fra hovedstaden, spurgte vi os frem. I en lille boghandel fik vi at vide, at vi skulle gå til det spanske konsulat og på den anden side af vejen, ville vi finde en mand, der laver nøgler, og at han kunne veksle penge. Ganske rigtigt. Vi fik en fin kurs hos ham i hans lille “kontor” – langt bedre end hvis vi var gået i banken eller havde vekslet penge på et hotel.

Billig mad og transport

Ruinerne af den romerske by Tipasa er velbevarede, og ligger ca 150 km fra Algier

Prisniveauet er lavt. En shawarma koster 10 kr. på en cafe, en kop espresso 1,5 kr., en croissant 50 øre ved bageren. Middag til fire personer med sodavand/vand/øl kostede alt imellem 150 – 500 kr. Vi lejede lejligheden i centrum for ca. 550 kr. per nat og hotel til ca. det samme eller lidt mere. Togrejse fra Algier – Oran t/r på 1. klasse koster 100 kr. per mand. En to timers taxatur koster ca. 100 kr.

Smukke bygninger og nordafrikansk charme

Tilfældig gade i Oran

Der er mange smukke bygninger at se i både Oran og Algier, meget Art nouveau arkitektur, fine pladser samt flotte fortove og alleer. Desværre er de fleste bygninger samt gader nedslidte og trænger til en kærlig hånd. Algier bliver kaldt den hvide by, da stort set alle bygninger i centrum er hvide og med palmer i gaderne, føler man sig ofte hensat til Nice. Der er meget at opleve i de to byer – marked, kirker, parker, museer og gadeliv.

Både Oran og Algier er storbyer, og der er masser af mennesker og biler i gaderne. Livet leves, som det er blevet levet i mange år uden indflydelse fra turister. Vi mødte ikke mange turister – faktisk så vi kun to på de otte dage vi var i landet. Det var dejligt ikke at blive opfattet som “penge”, men i stedet for som et almindeligt menneske. Befolkningen passer sig selv – de er imødekommende, nysgerrige, men prøver på ingen måde at sælge én noget. Vi følte os sikre på gaden dag og aften.

Best of rejsen til Algeriet

Kirken Santa Cruz i Oran

Oran: Markedet,  Santa Cruz – kirke og fort (Khemissa) på toppen af en klippe lige udenfor byen.

Algier: Jardin d’essai du Hamma (botanisk have), Martyr monumentet, Bastion 23, Musee du Beaux Artes og Notre Dame l’afrique.

Tipasa 150 km. fra Algier er perfekt til en endagstur. Her kan man opleve en gammel romersk by – utrolig velbevaret og interessant.